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«Bâle est une ville fantastique dotée d'excellentes infrastructures»

Il y a cinq ans, Axalta, un leader mondial des peintures et revêtements, a décidé d'installer son siège européen à Bâle. BaselArea.swiss l’a accompagné tout au long du processus. Dans cet entretien réalisé avec l’office de promotion économique du canton de Bâle-Ville, Yves Kerstens, vice-président et président de la région EMEA d’Axalta, explique le secret de l’innovation chez Axalta et ce qu'il pense de Bâle en tant que site d’implantation pour son entreprise.

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Yves Kerstens, vice-président d’Axalta Coating Systems et président pour la région Europe–Moyen-Orient–Afrique. Illustration: zVg

Axalta est un leader mondial des vernis, laques et revêtements. Pour ceux qui ne s’y connaissent pas dans ce domaine, expliquez-nous ce qui rend les produits Axalta si remarquables...

Yves Kerstens: Axalta est un chef de file mondial des peintures haute performance et des revêtements pour le secteur des transports, la production de véhicules utilitaires et de tourisme, le marché des peintures secondaires et de finition et bien d’autres applications industrielles. Depuis plus de 150 ans, nous proposons des solutions innovantes, attrayantes, durables et de toutes les couleurs! On trouve nos peintures partout: sur les boîtes de cosmétiques, les génératrices, les casques, les guitares, les voitures de course, les montagnes russes, les terrains de jeux et même les gratte-ciel. Chaque jour, nous livrons à nos clients des produits performants de la plus haute qualité. Notre capacité d'innovation repose sur des décennies d'expérience dans l’élaboration de polymères et résines et sur une connaissance approfondie des pigments et des couleurs. Nos procédés de fabrication, systèmes d'application et produits sont développés dans une optique de durabilité responsable.
 
Pourquoi avez-vous décidé, il y a cinq ans, d'implanter votre siège européen à Bâle?
 
Pour le siège principal d'Axalta pour la région Europe, Moyen-Orient et Afrique (EMEA), nous avons porté notre choix sur Bâle, car nous souhaitions installer notre siège au cœur de l’Europe, un siège qui refléterait également la composition régionale et internationale de la société. En outre, les deux aéroports internationaux – EuroAirport et Zurich – permettent de se rendre rapidement dans l'ensemble de la région EMEA et de rallier d'autres destinations à travers le monde. La direction EMEA, qui détermine l’orientation stratégique de nos activités dans cette zone de marché, étant ainsi regroupée en un seul lieu, nous pouvons exploiter des synergies et nous concentrer pleinement sur la croissance sur nos marchés.

Quels sont selon vous les principaux défis et opportunités pour vos différentes activités?

En 2018, la division Performance Coatings d'Axalta a généré 65% du chiffre d'affaires total du groupe. 38% étaient dus aux peintures de réparation, 27% aux applications industrielles. Les 35% restants ont été générés par la division Transportation Coatings (peintures pour véhicules utilitaires et de tourisme). Pour 2019, nous demeurons prudemment optimistes à l’égard des marchés finaux et prévoyons une stabilité générale ainsi qu’un environnement favorable au segment Performance Coatings, mais également une stagnation de la demande mondiale dans le segment Transportation Coatings.

Notre objectif est d’acquérir régulièrement des parts de marché grâce à nos innovations produits, mais aussi à une capacité de mise en œuvre très efficace. Et nous continuerons de renforcer les qualités qui font la réputation d’Axalta: rapidité, flexibilité et service clientèle. Pour atteindre nos objectifs, nous avons réalisé des investissements importants sur nos différents sites. En Chine, nous avons récemment ouvert une nouvelle succursale et agrandi notre centre de formation en «Refinish» à Chengdu. Nous avons également inauguré un Global Innovation Center de 16 000 m2 dans l’ancien Navy Yard de Philadelphie, aux États-Unis. En 2015, nous avons ouvert une nouvelle usine de revêtements aqueux à Wuppertal, à laquelle s’est ajouté en 2016 notre centre technologique européen. Nous avons par ailleurs récemment modernisé et augmenté nos capacités de production de peintures en poudre à Montbrison (France) et à Landshut (Allemagne). En juin 2019, nous avons signé un contrat de construction d'un nouveau complexe ultramoderne à Tiel, pour nos revêtements de réparation aux Pays-Bas. Après l'ouverture en 2018 de notre nouvelle centrale dédiée aux technologies de réparation automobile à Midrand, en Afrique du Sud, notre centre de formation y a ouvert ses portes le 10 juillet dernier. Tous ces exemples montrent bien l'importance des investissements dans la stratégie de conquête internationale d’Axalta.

Une dernière question: qu'est-ce qui vous plaît le plus dans la ville de Bâle en tant que place économique?
 
Bâle est une ville fantastique dotée d'excellentes infrastructures. Il ne fait aucun doute que cette ville dynamique, au rayonnement international, nous a beaucoup aidés à attirer des talents de premier plan.

Guide de l’investisseur

Notre guide de l’investisseur contient des informations précieuses sur les nouvelles technologies et les coûts de production, la fiscalité et les formes de financement ou encore les aspects juridiques et les infrastructures en Suisse.  Vous pouvez feuilleter notre guide en ligne ou en télécharger certains chapitres.

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